Cuándo y por qué el hombre comenzó a usar dinero



A veces uno, cuando busca dinero en la cartera, se encuentra con un billete de cinco euros mugriento, estropajoso que parece que lo imprimieron en el principio de los tiempos. Ciertamente no puede ser tan antiguo, pero el uso del dinero en efectivo, por parte de los seres humanos, se remonta hasta hace 40.000 años.

 Los científicos han rastreado el intercambio y el comercio a través del registro arqueológico, comenzando en el Paleolítico Superior, cuando grupos de cazadores intercambiaban las mejores armas de sílex y otras herramientas. Primero, la gente intercambiaba, haciendo tratos directos entre dos partes de objetos deseables.

 El dinero llegó un poco más tarde. Su forma ha evolucionado a lo largo de los milenios, desde objetos naturales hasta monedas, papel y versiones digitales. Pero cualquiera que sea el formato, los seres humanos han utilizado durante mucho tiempo la moneda como medio de intercambio, un método de pago, un estándar de valor, una reserva de riqueza y una unidad de cuenta.

Utilización de conchas como dinero en China hace 3.000 años 

 Como un arqueólogo y antropólogo que ha hecho varios descubrimientos de monedas antiguas en el campo, estoy interesado en cómo el dinero evolucionó en la civilización humana, y lo que estos hallazgos arqueológicos pueden decirnos sobre el comercio y la interacción entre grupos lejanos.

 ¿Por qué la gente necesita moneda? 

 Hay muchas teorías sobre el origen del dinero, en parte porque el dinero tiene muchas funciones: facilita el intercambio como una medida de valor; une a diversas sociedades permitiendo la donación y la reciprocidad; perpetúa las jerarquías sociales; y finalmente, es un medio de poder estatal. Es difícil fechar con precisión las interacciones que involucren monedas de varios tipos, pero la evidencia sugiere que surgieron de los intercambios de regalos y los reembolsos de la deuda.

 Los objetos que no abundaban mucho en la naturaleza y cuya circulación podía ser controlada eficientemente emergieron como unidades de valor para las interacciones y el intercambio. Estos incluyeron conchas como la madre-perla que se distribuyeron ampliamente en las Américas y conchas de caña que se utilizaron en África, Europa, Asia y Australia. El cobre nativo, los meteoritos o el hierro nativo, la obsidiana, el ámbar, los granos, el cobre, el oro, la plata y los lingotes de plomo han servido diversamente como moneda. La gente incluso utiliza animales vivos como las vacas hasta tiempos relativamente recientes como una forma de moneda.

Moneda mesopotámica 2 shekel ca 331-328 aC. 

 El shekel mesopotámico, la primera forma conocida de moneda, surgió hace casi 5.000 años. Las mint más conocidas datan de 650 y 600 aC. En Asia Menor, donde las élites de Lidia y de Jonia utilizaron monedas de plata y de oro estampadas para pagar ejércitos.

 El descubrimiento de hordas de monedas de plomo, cobre, plata y oro en todo el mundo sugiere que la acuñación, sobre todo en Europa, Asia y África del Norte, fue reconocida como un medio de dinero de mercancías a principios del primer milenio. De las monedas romanas, islámicas, indias y chinas apunta al comercio premoderno (1250 AC – 1450 dC).

 La moneda como dinero de las mercancías debe su éxito en gran medida a su portabilidad, durabilidad, transportabilidad y valor inherente. Además, los líderes políticos podrían controlar la producción de monedas, de la minería, fundición, acuñación, así como su circulación y uso. Otras formas de riqueza y dinero, como las vacas, servían con éxito a las sociedades ganaderas, pero no eran fáciles de transportar y, por supuesto, eran susceptibles a desastres ecológicos.

 El dinero pronto se convirtió en un instrumento de control político. Los impuestos podrían ser extraídos para apoyar a la élite y los ejércitos podrían ser levantados. Sin embargo, el dinero también podría actuar como una fuerza estabilizadora que fomentara el intercambio no violento de bienes, información y servicios dentro y entre grupos. A lo largo de la historia el dinero ha actuado como un registro, un recuerdo de transacciones e interacciones. Por ejemplo, los europeos medievales utilizaron ampliamente los palos de registro como evidencia para recordar una deuda.

Ruta de la Seda 

Sigue el dinero para ver las rutas comerciales 

 En el pasado, como hoy, ninguna sociedad era completamente autosostenible, y el dinero permitía a las personas interactuar con otros grupos. La gente usó diferentes formas de moneda para movilizar recursos, reducir riesgos y crear alianzas y amistades en respuesta a condiciones sociales y políticas específicas. La abundancia y la evidencia casi universal del movimiento de bienes exóticos en diversas regiones habitadas por personas independientes entre sí, de cazadores-recolectores a pastores, agricultores y habitantes de la ciudad, apunta a la importancia de la moneda como un principio unitario. Es como un lenguaje común que todo el mundo podía hablar.

 Por ejemplo, los estadounidenses que vivieron en el Período Formativo Temprano que data de 1450 a 500 aC. utilizó obsidiana, concha de nácar, mineral de hierro y dos tipos de alfarería como moneda para el comercio a través de las Américas en uno de los ejemplos más tempranos de un exitoso comercio global. El comercio de la Ruta de la Seda Marítima, que se produjo entre 700 a 1450 dC, conectó a europeos, asiáticos y africanos en un comercio global que fue a la vez transformador y fundacional.


Los descubrimientos arqueológicos ilustran la integración de África en las interacciones comerciales en el Océano Índico. También muestran evidencia de que las economías de mercado basadas en dinero en efectivo se estaban desarrollando en este momento. En la costa oriental de África, había comerciantes locales y reyes del suajili local que siguieron al islam y cultivaron estos contactos externos con otros comerciantes del Océano Índico. Ellos querían facilitar los negocios, mientras que los comerciantes del Cercano Oriente y Asia del Sur tenían sus propios Rolodexes de contactos comerciales. La moneda no era sólo un asunto local sino también una manera de dejar una tarjeta de visita, una firma y un símbolo simbólico de conexiones.

 Como ha demostrado la historia del dinero, el impacto de la moneda es doble: permitió el movimiento de bienes y servicios, la migración y el asentamiento entre extraños. Trajo riqueza a algunos, al tiempo que aceleró el desarrollo de distinciones socioeconómicas y otras. Los mismos patrones se desarrollan hoy con la relación moderna entre China y África, ahora más entrelazada y desigual que cuando el Almirante Zheng He trajo por primera vez monedas de China en un gesto diplomático, como una extensión simbólica de la amistad a través de la distancia que separa a los dos.




Inti corrobora la autenticidad de monedas romanas de 1.500 años de antigüedad



A través de ensayos no destructivos, técnicos del Instituto Nacional de Tecnología Industrial (Inti) lograron identificar elementos para determinar la autenticidad de monedas romanas con más de mil quinientos años de historia.

 “Es una buena noticia para coleccionistas, vendedores y numismáticos porque podrán contar con este respaldo científico para evitar el mercado de las falsificaciones”, indicaron desde el Inti.

 Las monedas del Imperio Romano son piezas antiguas que tienen una amplia circulación en el mercado, porque a lo largo de la historia se han emitido millones de ejemplares (se estima que más de mil toneladas de oro y el séxtuple de plata)

 “Los numismáticos tenemos el ojo entrenado para identificar monedas falsas a partir de la coloración, el estilo de la pieza, el origen, la época, datos de acuñación, el material con que están hechas, entre otros elementos. Pero los ensayos realizados en el Inti le dan un respaldo científico a nuestro análisis”, explica Diego Álvarez, especialista en el tema.

Álvarez le pidió al Inti que analizara diez monedas romanas, acuñadas entre el 235 y 285.
Participó el Laboratorio de Especies Cristalinas del Centro de Química del Inti.

 Técnica utilizada 

 Mediante el método de fluorescencia se analizaron los elementos de cada pieza y se pudo determinar que tres de ellas eran falsas porque no poseían los materiales característicos de la época.

 En ese período contenían aproximadamente 60 por ciento de plata, uno por ciento de oro y 40 por ciento de cobre.

 En el ensayo se detectó un caso en el que no había oro, otro con más de 90 por ciento de plata y uno que poseía estaño como material principal (para simular la plata).

 Este último contenía además un porcentaje de Niobio, elemento descubierto en el siglo XIX por lo que no podría estar presente.

 “Es muy importante el aporte que podemos ofrecer desde la arqueometría (disciplina que estudia la composición de materiales arqueológicos) para corroborar la autenticidad de monedas antiguas y evitar su falsificación en el mercado”, concluye Rodrigo Álvarez del Inti.

 Desde la institución aseguran que este estudio ya despertó un fuerte interés de la comunidad numismática internacional, porque es una técnica que en muchos casos resuelve una problemática que al día de hoy no tenía solución.



 Fuente: lavoz.com

Los vellones de 1660 y la guerra contra Portugal

Tras la firma del Tratado de los Pirineos en 1659 y el final de los enfrentamientos contra Francia, tras casi tres décadas de guerra abierta en Europa, los Habsburgo volvieron sus ojos hacia el frente que tenían abierto en el occidente de la Península Ibérica. Para su financiación se recurrió a una emisión a gran escala de vellón de molino con liga de plata en 1660, de corta existencia, dado que por su fácil falsificación se paralizó su acuñación en 1664.


La conocida como Guerra de Restauración portuguesa había comenzado en 1640, durante el convulso periodo en el que Cataluña, Aragón, Andalucía, Nápoles y el propio Portugal se negaron a colaborar con la Unión de Armas e iniciaron movimientos secesionistas. De ellos, sólo la proclamación de la República en Cataluña por Pau Claris y la entrega del Principado al rey Luis XIII de Francia y la defección de Portugal siguieron adelante. En el caso portugués, no todos los territorios reconocieron la secesión, como sucedió con Macao y con el sur del Brasil, en las ciudades de Sao Paulo y Río de Janeiro, si bien sus pretensiones fueron desestimadas por los monarcas españoles al esperar recuperar la metrópoli y con ella todos los territorio ultramarinos, y con la plaza de Ceuta, que quedó definitivamente unida a Castilla tras la independencia lusitana.


El levantamiento de Cataluña fue visto como una amenaza directa por parte de Francia y la proyección de las crueles guerras que asolaban Europa en la Península, lo que realmente se plasmó en territorio catalán con su ocupación por los ejércitos franceses, mientras que se consideró la aventura del Duque de Braganza como un disturbio doméstico que, al carecer de fronteras físicas con las potencias occidentales estaba condenado al fracaso. Por ello el esfuerzo bélico se concentró en el frente catalán, y, mientras que a su recuperación se dedicaron crecidas cantidades de moneda de plata, para el frente de Portugal se dedicaron cantidades siempre escasas de moneda de vellón. No se puede obviar asimismo que el dilatado conflicto con Portugal coincide con la Guerra de los Treinta Años, con la de los Ochenta Años en Flandes y con continuos enfrentamientos con Francia e Inglaterra.


La asignación dedicada al ejército de Badajoz y demás fronteras con Portugal, que alcanzaba a las tropas de Galicia, Puebla de Sanabria, Zamora, Ciudad Rodrigo y Ayamonte, era por tanto satisfecha en la degradada moneda de vellón, alcanzando según Serrano solamente de un dos a un tres por ciento la que era satisfecha en plata entre los años 1643 y 1654. Por ello, este dilatado conflicto consistió principalmente en escaramuzas fronterizas y pequeñas incursiones en ambos lados de la raya, habiendo sólo cinco enfrentamientos que pueden considerarse como auténticas batallas, todas ellas ganadas por los lusitanos, en los 28 años de conflicto.

El esfuerzo bélico y tributario recayó sobre las áreas fronterizas, especialmente sobre Extremadura, y sobre sus milicias locales, y la especulación, el contrabando y la destrucción se convirtieron en endémicas a ambos lados de la frontera. La circulación de esta mala moneda ahogó asimismo la posibilidad de ahorro de la población por los excedentes agrarios y la creación de cualquier tipo de manufacturas, creando un caos cuyas huellas eran aún visibles un siglo más tarde. En el contexto global de la economía castellana, la remisión a la raya portuguesa de cuantiosas cantidades de vellón incidió en la bajada del premio de la plata, dado que el grueso de ese numerario era expedido hacia occidente desde Madrid.

En este contexto se ha de enmarcar la creación de la Casa de Moneda de Trujillo, la única fundada hasta ese momento en los reinos de Castilla durante la dinastía de los Habsburgo, que se creó para la exclusiva labor del resellado de moneda, en el contexto del levantamiento de Portugal. Esta ceca comenzó a operar el 12 de abril de 1641, resellando la moneda de ocho maravedíes batidas a martillo. Su actividad cesó el día 6 de marzo del año siguiente, pero volvió a operar nuevamente con los resellos de 1651, 1654 y 1658. Tras la emisión de moneda de molino de 1660, sus últimas labores se realizaron en 1680, y fue definitivamente cerrada un año después.

(Imagen: 8 maravedíes de Trujillo, 1663).

El 11 de noviembre de 1651 se volvió a subir el facial del vellón, menos en el caso de la calderilla, a su valor de 1642, produciéndose tumultos, numerosos fraudes y resellos ilegales. Los particulares tenían un plazo de treinta días para llevar a las Casas de Moneda sus piezas para ser reselladas. Dicho resello consistió, para las nuevas piezas de ocho maravedíes, en un óvalo con pequeños adornos, en el que constaba el año del resello y la marca de ceca en el anverso, y en el reverso la cifra de valor dentro de otro óvalo. Para las piezas que nuevamente tenían un valor de cuatro maravedíes, en el anverso se grabó un círculo, dentro del que se encontraba la fecha con un florón encima y la marca de ceca, mientras en el reverso aparecía un 4 dentro de un círculo y entre dos florones.

De acuerdo con lo prevenido en la Instrucción remitida a los superintendentes y tesoreros de las cecas el 25 de noviembre de 1651, debían tener las estampas de un castillo por una parte y un león en la otra, y con las leyendas de la orla que tenían los cuños y estampas de las monedas que se labraban del mismo peso y valor, y una talla de 280 maravedíes por marco, con un peso de 1,64 gramos. El metal a utilizar debía ser el de las monedas que se quebrasen con el resello de las piezas de cuatro y ocho maravedíes. Las mismas se debían ejecutar en las nueve Casas de Moneda ordinarias, así como en el Real Ingenio y, si se pudiese, en la ceca de Trujillo.

Al final de su reinado, Felipe IV realizó una nueva alteración de la moneda de vellón, mandando labrar una nueva especie monetaria de cobre ligada con plata, por Real Pragmática de 29 de octubre de 1660, conocida como de molino, sustituyendo la acuñación a martillo por la de molinos hidráulicos. La idea de construir molinos en todas las cecas fue idea de los arbitristas catalanes para evitar las falsificaciones, y los mismos fueron construidos en un plazo inferior a dos años, siendo contratados por los asentistas que llevaban a cabo las acuñaciones, que eran en la mayoría de los casos ingenieros catalanes, y en otros ingenieros madrileños que copiaron las obras que los ingenieros catalanes hicieron en su ciudad.

 (Imagen: molino de Potosí, similar a los utilizados en las cecas castellanas).

Murray afirma que posiblemente sea la serie más falsificada de la historia numismática española. Según de Santiago, mientras que Segovia, Cuenca y Granada utilizaron la energía hidráulica, el resto de las cecas utilizaron molinos de sangre movidos por mulas. Una vez se decidió su desmantelamiento, llama la atención los importantes gastos que supusieron y los pocos rendimientos que se obtuvieron con su desmontaje, dado que en ningún caso se optó por mantenerlos para acuñar monedas de otros metales. Para esta emisión se abrieron dos nuevas Casas de Moneda, la de la Puerta de Alcalá de Madrid y la de Córdoba.

 (Imagen: 16 maravedíes de Córdoba de 1664)

Esta moneda contendría un 7% de plata, y una talla de 816 maravedíes por marco. Se trataba, según García Caballero, de una moneda de vellón rico, con una liga de plata de 20 granos por marco. El coste de cada marco de esta moneda era de 4 ochavas, 2 tomines y 8 granos de plata fina de la liga, lo que suponía 4 reales y 29 maravedíes de plata, así como las 7 onzas, 3 ochavas, 3 tomines y 4 granos de cobre, que valían 1 real y 8 maravedíes de plata. Entre ambos metales el coste era de 6 reales y 3 maravedíes de plata, con lo que hasta los 24 reales de plata que se sacaban por marco el beneficio suponía 17 reales y 31 maravedíes, de los que se tendrían que descontar el braceaje, mermas y regalía, siendo la ganancia excesiva.

Los faciales de esta emisión eran de dos, cuatro, ocho y dieciséis maravedíes, y en todas ellas en su anverso aparecía el busto del monarca, cambiando los escudos de sus reversos. En su anverso aparece el busto del rey a derecha, con acusado maxilar, bigotes y cabellera y la leyenda PHILIPPVS IIII D.G.; en su reverso el escudo de la monarquía española incluyendo el escusón de Portugal y la leyenda HISPANIARUM REX 1661, a su derecha la marca de valor, y a la izquierda la marca de la ceca. En las emisiones posteriores se utilizaron los mismos tipos, pero el valor artístico era muy vario, dependiendo de los ensayadores.

(Imagen: 8 maravedíes de Madrid de 1661).

Se empezó a acuñar a partir del 17 de octubre en las cecas de Burgos, Córdoba, La Coruña, Cuenca, Granada, Madrid, Segovia, Sevilla, Valladolid y Trujillo. El beneficio de su emisión, en torno al 60%, estaba destinado a la financiación de la guerra con Portugal, según Domínguez Ortiz. Por su fácil falsificación, esta moneda causó muchas alteraciones, y el 29 de octubre de 1661 se ordenó que fuese entregada en las cecas o usada para pagar las contribuciones.

 (Imagen: 8 maravedíes de Segovia de 1661).

El 14 de octubre de 1664 se paralizó la emisión de moneda de molino, reduciendo su valor nominal a la mitad, y se prohibió la circulación de la calderilla y de la moneda de cobre puro. Esta medida tuvo como consecuencia la bajada del premio de la plata de un 150% en septiembre a un 50% en octubre de este mismo año, aunque a partir de este momento comenzará otra vez a subir, alcanzando el 180% en 1669, el 200% en 1675, y el 275% en febrero de 1680.

(Imagen: 16 maravedíes de Burgos de 1664)

Pierre Vilar, comentando el libro Guerra y Precios en España de Hamilton, se planteaba que la inflación del vellón entre 1650 a 1680 no vino exclusivamente determinada por las necesidades de las guerras exteriores, dado que estas medidas tomadas entre 1661 y 1664, que llevaron a un aumento de emisiones y de precios de una intensidad desconocida desde los días del descubrimiento de América, se produjeron en un periodo de paz, aparentemente muy tranquilo, mientras que las desastrosas guerras contra Luis XIV entre 1689 y 1697 no perjudicaron la estabilización conseguida por la deflación en 1680. Este ínclito hispanista no tuvo en cuenta en su análisis, como hemos estudiado en este artículo, este conflicto enquistado, que terminó con la definitiva independencia de Portugal, reconocida finalmente por el Tratado de Lisboa de 1668.




Fuente: panoramanumismatico.com

Nuevos 20 euros alemanes

Esta nueva moneda de plata celebra los doscientos años del invento por el alemán Karl Drais de la máquina andante, precursora de la bicicleta. Está acuñada en metal precioso de 925 milésimas y se presenta en cantidades proof y sin circular.


En 1817 el inventor alemán Karl Drais patentó lo que denominó “máquina andante” en laque por primera vez se dispusieron dos ruedas en línea y se trataba del primer vehículo de tracción humana. Más tarde a esta máquina se la llamó “draisiana”, en honor a su inventor y, aunque entonces no tenía pedales, se convertiría en la precursora de la bicicleta y la motocicleta.

 Con motivo de cumplirse dos siglos de este invento, el pasado mes de septiembre el gobierno alemán decidió incluir el aniversario en su programa de emisiones conmemorativas. El diseño elegido para la moneda, que se pone a la venta el 13 de julio, es obra del artista Friedrich Brenner. En él el jurado valoró su plasticidad y la ubicación del tema principal en su contexto histórico, representado por el volcán Tambora, que puede verse en el fondo, y en un carruaje sin caballo. Ambos motivos recuerdan que la erupción de ese volcán indonesio en 1815 originó un importante cambio climático y la década más fría de la historia en el hemisferio norte, con gran pérdida de cosechas y de ganado. Ante la falta de animales de tracción, la máquina andante de Drais cobraba una especial importancia.

 La nueva moneda está acuñada en plata de 925 milésimas, con un peso de 18 gramos y un módulo de 32,5 milímetros. Su valor facial es de 20 euros y se presenta en calidades proof y sin circular. La ceca encargada de la acuñación es la del estado de Baden-Württemberg -–marca G-, Karlsruhe, donde precisamente nació y murió el inventor Karl Drais.


 Información e imágenes: Deutsche Bundesbank.



Hallazgo de monedas romanas de plata y oro en la mina de Riotinto

La empresa que explota el yacimiento onubense encuentra medio centenar de denarios y algún áureo de los siglos I y II después de Cristo.


Las minas de Riotinto (Huelva) han devuelto un vestigio de su esplendoroso pasado romano. Medio centenar de denarios de plata y algún áureo (moneda de oro) de las épocas de Nerón y Trajano, de los siglos I y II después de Cristo, fueron halladas el pasado lunes durante unos trabajos de la empresa Atalaya, que ha vuelto a explotar las milenarias vetas onubenses.

 La empresa minera informó de que el hallazgo se produjo cuando estaba realizando una excavación preventiva y previa a la instalación de una cubierta metálica en la zona, que ya estaba documentada como área con restos de estructuras mineras de época romana.

 Un técnico de Atalaya encontró las monedas agrupadas, lo que ha llevado a pensar que fueron enterradas en una bolsa de cuero por alguien que no las pudo recuperar. Se cree que, por su valor, el propietario era un dignatario o una persona acaudalada de Urium, la Riotinto romana.


La excavación arqueológica en el yacimiento de Cortalago (incluido en la cuenca minera de Riotinto-Nerva) está coordinada por Juan Aurelio Pérez Macías, de la Universidad de Huelva, y responde a las exigencias de la Junta de Andalucía en una zona considerada Bien de Interés Cultural.

 El hallazgo permitirá ampliar los estudios sobre la zona urbana del noroeste de la ciudad de Urium y replantear sus límites. “Es un hallazgo de gran belleza que viene a aportar datos a nuestro conocimiento de Riotinto, que fue la gran mina del Imperio Romano”, ha afirmado Luis Iglesias, arqueólogo de Atalaya Mining y director del proyecto de Intervención a través de un comunicado.

 El grupo de monedas se encuentra depositado de forma provisional en las instalaciones del Museo Minero de Riotinto, que las custodiará hasta que se decida su destino y se definan los planes de investigación y restauración, que incluirán la exposición su exposición.




Fuente:cultura.elpais.com

2 Euros conmemorativos de Malta

La isla de Malta alberga un auténtico tesoro arqueológico en forma de templos megalíticos que ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Con este motivo el pasado año 2016 se inició una serie de acuñaciones formada por siete emisiones, que están dedicadas a los principales monumentos prehistóricos de la isla. La colección comenzó con la moneda conmemorativa de 2 euros de 2016, que estuvo dedicada a los templos de Ggantija, en la isla de Gozo, considerados la construcción humana más antigua que se mantiene en pie en la actualidad.


Ahora es el turno de la emisión de 2017, también en la forma de los 2 euros conmemorativos, que lleva como tipo en la cara nacional el espectacular complejo megalítico de Hagar Qim, fechado en el cuarto milenio a.C. y formado por un templo y otras tres estructuras megalíticas próximas. El diseño es obra del grabador Noel Galea Bason, autor de muchas otras acuñaciones conmemorativas de Malta, entre ellas los 2 euros de 2016 de esta misma serie. También, al igual que el año anterior, la ceca donde se ha realizado la acuñación ha sido la Monnaie de Paris.




El último oro romano en los Países Bajos

El hallazgo de un tesoro de sólidos en una huerta de Lienden (Holanda) es un documento único del tránsito entre la época romana y la medieval. La moneda más moderna del tesoro, del emperador romano Mayoriano, se fecha en el 461 d.C., pocos años antes de la caída del Imperio de Occidente en el 476.



Los últimos años de la Roma imperial son una etapa oscura y convulsa, en la que los emperadores se suceden a un ritmo trepidante y las tribus bárbaras extiende sus dominios por toda Europa. En este contexto, el hallazgo de sólidos que se ha publicado en Holanda hace unas semanas tiene una importancia excepcional. Las monedas fueron encontradas en una huerta en Lienden (provincia de Güeldres, Holanda) en distintas épocas, por lo que no se trata de un hallazgo recuperado en su totalidad y lo más posible es que estuviera formado por bastantes más piezas de las 41 que conocemos hoy en día.

 El “rastreo” del tesoro comenzó cuando el portal de descubrimientos arqueológicos creado por la Universidad Libre de Ámsterdam para recopilar los hallazgos realizados por “detectoristas” (PAN) recibió la noticia del descubrimiento en 2016 de un conjunto de 23 monedas romanas de oro. A partir de ahí se conoció que en el mismo lugar habían aparecido 8 monedas más en 2011, pero las noticias de monedas recogidas en esa misma parcela se remontaban a mediados del siglo XIX. Desgraciadamente, no sabemos cuántas monedas han aparecido en esta huerta a lo largo de los siglos, pero lo que hasta ahora han recuperado los arqueólogos suma un total de 41 sólidos que se reparten como sigue:

 - 5 de Valentinano II (375-382).
- 3 de Valentiniano II o III.
- 10 de Honorio (395-423).
- 12 de Constantino III (407-411).
- 1 de Jovino (411-413).
- 1 de Juan (423-425).
- 6 de Valentiniano III (425-455).
- 2 imitaciones de Valentiniano III.
- 1 de Mayoriano (457-461).


El siguiente paso tras la documentación del tesoro fue la realización de una pequeña excavación arqueológica en la parcela del descubrimiento por parte de la universidad y del instituto de bienes culturales. Se trataba de documentar si el terreno aún albergaba más monedas o joyas, si habría quedado algún resto del posible contenedor de las piezas -–una olla cerámica, una bolsa, etc.- y, por supuesto, si la ocultación estaba relacionada con algún tipo de asentamiento, bien fuera una casa, un poblado, un santuario, o incluso un enterramiento, ya que las prospecciones llevadas a cabo por los “detectoristas” habían sacado a la luz un hueso humano.


Lamentablemente la campaña no aportó muchos más resultados con respecto a la ocultación del tesoro: no aparecieron más monedas ni restos de ningún recipiente de barro o metal. Sin embargo, lo más sorprendente es que sí aparecieron más huesos humanos, aunque de la Edad del Bronce.

 La hipótesis manejada por los arqueólogos holandeses es que en este terreno se habría erigido un túmulo funerario, práctica constatada en la zona en el Bronce Medio, y ese montículo habría sido elegido más de dos milenios más tarde para enterrar un tesoro, con la clara intención de tener un buen punto de referencia para poder recuperarlo posteriormente. Por suerte para nosotros, como sucede tantas veces, el dueño de las monedas no regresó.

 Este tesoro de Lienden, además de ser el hallazgo de sólidos más grande de los Países Bajos, tiene una enorme importancia histórica porque testimonia los últimos años del Imperio romano en la región. Hasta el momento se han recuperado 27 hallazgos de sólidos en los Países Bajos y las regiones vecinas, en su mayoría fechados a principios del siglo V, y que responden a un patrón de dispersión bastante claro que refleja los intentos de la autoridad romana de controlar los valles del Mosa y del Rin “sobornando” a los grupos de francos allí asentados.

(En la imagen, mapa de distribución de los tesoros de moneda romana tardía en el noroeste de Europa) 

 Pero el hallazgo del que tratamos ahora es posterior y debe responder a otra razón histórica, muy posiblemente relacionada con las campañas que el emperador Mayoriano y su general Egidio emprenden en la Galia y para las que cuenta con la alianza de los francos salios y su rey Childerico I. Así, es posible que este oro de Lienden hubiera servido como pago a alguno de los líderes francos partidarios de Childerico que combatieron como aliados de Roma.

(En la imagen, réplica del sello del rey Childerico, procedente de su tumba de Tournai). 

 Actualmente, las monedas de este hallazgo se encuentran depositadas en el museo Valkhof de Nimega.




 Información e imágenes: VU. Universidad Libre de Ámsterdam.